Santé et Médecine Société

Le tabac coûte aux pays plus de 1400 milliards de dollars en dépenses de santé

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la consommation de tabac tue plus de 7 millions de personnes chaque année et coûte aux particuliers et aux gouvernements plus de 1400 milliards de dollars en dépenses de santé et en perte de productivité.

«Le tabac est une menace pour nous tous», déclare le Directeur général de l’OMS, le Dr Margaret Chan. «Le tabac aggrave la pauvreté, bride la productivité économique, pousse les ménages à faire de mauvais choix alimentaires et pollue l’air intérieur», ajoute-t-il.

«Néanmoins, s’il prennent des mesures drastiques de lutte antitabac, les gouvernements peuvent préserver l’avenir de leurs pays en protégeant les consommateurs et les non-consommateurs de tabac contre ces produits mortels, en générant des recettes visant à financer les services de santé et les autres services sociaux, et en préservant leur environnement des ravages causés par le tabac», précise Dr Margaret Chan.

Tous les pays se sont engagés vis-à-vis du Programme de développement durable à l’horizon 2030. Celui-ci vise à renforcer la paix partout dans le monde et à éradiquer la pauvreté. Les éléments clés de ce programme comprennent la mise en œuvre de la Convention-cadre de l’OMS pour la lutte antitabac et la réduction d’un tiers d’ici à 2030 des décès prématurés dus à des maladies non transmissibles, notamment les cardiopathies, les maladies respiratoires, le cancer, le diabète… pour lesquelles la consommation de tabac constitue un facteur de risque important.

Le tabac représente une menace multiple pour toutes les catégories de population, ainsi que pour le développement national et régional. En effet, a indiqué un rapport de l’OMS, environ 860 millions de fumeurs adultes vivent dans des pays à revenu faible ou intermédiaire. De nombreuses études ont montré que, dans les ménages les plus pauvres, les dépenses consacrées aux produits du tabac représentent souvent plus de 10 % des dépenses totales. Ce qui limite le budget alloué à l’alimentation, à l’éducation et aux soins de santé.

Et la culture du tabac empêche les enfants d’aller à l’école. Entre 10 % et 14 % des enfants de familles cultivant du tabac ne vont pas à l’école parce qu’ils travaillent dans les champs de tabac. Quant aux femmes, elles représentent entre 60 % et 70 % des travailleurs engagés dans la culture du tabac. Ce qui les met en contact étroit avec des produits chimiques souvent dangereux…

Le tout premier rapport de l’OMS sur le tabac et son impact environnemental montre également l’empreinte que laisse ce produit sur la nature. Ainsi, les déchets du tabac contiennent plus de 7000 produits chimiques toxiques qui empoisonnent l’environnement, y compris des substances cancérogènes pour l’homme. Et les émissions de la fumée du tabac libèrent des milliers de tonnes de substances cancérogènes pour l’homme, de produits toxiques et de gaz à effet de serre dans l’environnement. En outre, les déchets du tabac sont, en nombre, le type de déchet le plus répandu dans le monde.

Selon l’organisme onusien chargé de la santé, jusqu’à 10 milliards des 15 milliards de cigarettes vendues chaque jour sont jetées dans l’environnement. Et les mégots de cigarettes représentent 30 à 40 % des articles ramassés lors du nettoyage des côtes ou des rues des villes.

«De nombreux gouvernements prennent des mesures antitabac, en interdisant par exemple la publicité et le marketing, en introduisant le conditionnement neutre pour les produits du tabac et en bannissant le tabac des lieux de travail et des lieux publics», explique le Dr Oleg Chestnov, Sous-Directeur général de l’OMS, Maladies non transmissibles et santé mentale.

«Mais l’une des mesures de lutte antitabac les moins utilisées, mais néanmoins les plus efficaces, pour aider les pays à répondre à leurs besoins en matière de développement consiste à accroître le prix du tabac et les taxes sur ces produits», indique-t-il.

Les gouvernements collectent presque 270 milliards de dollars de recettes grâce aux droits d’accise sur le tabac. Mais, ce montant pourrait croître de plus de 50 % et générer 141 milliards supplémentaires en augmentant les taxes sur les cigarettes d’à peine 0,80 dollar, soit un dollar international, par paquet dans tous les pays.

L’augmentation des recettes fiscales sur le tabac renforcera la mobilisation des ressources nationales et créera la marge budgétaire nécessaire pour que les pays atteignent les priorités de développement définies par le Programme de développement durable à l’horizon 2030.

«Le tabac est un obstacle majeur au développement dans le monde entier… Les décès et les maladies imputables au tabac sont des facteurs de la pauvreté. En effet, les soutiens de famille ne peuvent plus travailler, les maigres ressources sont consacrées à l’achat de produits du tabac plutôt qu’à l’alimentation et aux fournitures scolaires, et les familles sont forcées de payer pour des dépenses médicales», déclare le Dr Douglas Bettcher, Directeur du Département Prévention des maladies non transmissibles de l’OMS.

Toutefois, assure cet expert, «les mesures de lutte antitabac constitueront un outil puissant pour les pays en leur permettant de protéger leur population et de leur offrir un avenir» !

Naby (Avec l’OMS)

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